2021

  • Revolusi: Indonesië en het ontstaan van de moderne wereld van David van Reybrouck, een zoektocht naar de laatste getuigen van de koloniale tijd, de Japanse bezetting, de dekolonisatieoorlog en de Conferentie van Bandung (het eerste mondiale congres, zonder het Westen). Ook bewerkt tot driedelige documentaire.
  • In De ontdekking van Urk verhandelt Matthias DeClerqs over de visserscultuur en het religieuze denkkader op het voormalige eiland. Een dorp waar de bevolking onherroepelijk aan elkaar vastzit en dat leeft vanuit het antwoord, de Bijbel, maar geen vragen stelt.
  • Harald Jähners Wolfstijd: Duitsland en de Duitsers 1945-1955 (Vert. Anne Folkertsma en Jantsje Post). Over de jaren tussen Stunde Null, in een gevierendeeld land, en de vestiging van de Bondsrepubliek. Een periode met veel puinhopen, volksverhuizingen, woningnood, honger, de wraak van de overwinnaars, terugkerende krijgsgevangenen en de vrouw als icoon van de wederopbouw.
  • Naoko Abe’s Sakura: Hoe een Engelsman de Japanse kersenbloesem redde (Vert. Fred Hendrikse): dit beeldschone boek is een verhaal over de aanbeden kersenbloesem, een geschiedenis van Japan (met de sakura als symbool aan het keizerlijk hof) en een biografie van een botanicus.
  • Tussen kunst en cash van Pieter van Os en Arjen Ribbens. Hoe geld de Nederlandse kunstwereld corrumpeert, met boeiende hoofdstukken over museumdirecteur Beatrice Ruf, verzamelaar Bert Kreuk, kunstdetective Arthur Brand, kunstexpert Fred Kats en ontzamelaars in de koninklijke familie. Van Os schreef eerder het sterke Liever dier dan mens.
  • In Waar blijft mijn tijd? laat Tanja van der Lippe zien hoe het komt dat we collectief zo druk zijn. Een drukbezet leven als statusbepalend. Interessant zijn de geschetste toekomstscenario’s middels de twee dimensies die onze tijdsdruk het meest beïnvloeden: ‘willen we meer?’ of ‘hebben we genoeg?’ en ‘individualiteit’ versus ‘solidariteit’.
  • In Pater familias (Smalltime: A Story of My Family and the Mob, Vert. Jan Willem Reitsma) verhaalt Russell Shorto over de maffia in een Amerikaans stadje. Hij duikt in het leven van zowel zijn gelijknamige grootvader als zijn eigen vader. Een beladen familiegeschiedenis.
  • In The Rules of Contagion: Why Things Spread – and Why They Stop epidemiologist Adam Kucharski discusses topics such as gun violence, online manipulation, and disease outbreaks. Duration, opportunity, transmission, and susceptibility are the ingredients that affect the reproduction number.

2020

  1. Jonathan Metzl’s Dying of Whiteness: the precarious condition of white Americans is a result of their political choices. Many white Americans are conservative, which in the US usually means that they are suspicious of any form of government intervention.
  2. Black Wave by Kim Ghattas: Saudi Arabia, Iran and the forty-year rivalry that unravelled culture, religion, and collective memory in the Middle East.
  3. Emily Guendelsberger’s On the clock: How low-wage jobs have been remade to serve the ideas of efficiency, at the cost of human dignity. Her story about working at an Amazon center is shocking. The shifts of twelve hours were only doable thanks to the vending machines stocked with painkillers.
  4. Deaths of Despair and the Future of Capitalism, a disturbing book by the husband-and-wife team of Anne Case and Angus Deaton, who won the 2015 Nobel Prize for Economics. White Americans without a four-year college degree are drinking themselves to death, poisoning themselves with drugs, or shooting or hanging themselves.
  5. She Said by Jodi Kantor and Megan Twohey: #MeToo book about Harvey Weinstein’s victims. About sexual harassment, intimidation, nondisclosure agreements, and bringing him down. The story by two New York Times journalists that helped ignite a movement. Won the Pulitzer Prize.
  6. Sander Heijne en Hendrik Notten pleiten in Fantoomgroei: Waarom we steeds harder werken voor minder. Pleidooi voor een economie waarin niet winst en groei centraal staat, maar welzijn en een betere wereld.
  7. Jaap Tielbeke’s Een beter milieu begint niet bij jezelf: Mythes rondom individuele verantwoordelijkheid en technofixes laten de economische en maatschappelijke machtsverhoudingen buiten beschouwing. De ongemakkelijke waarheid is dat het roer radicaal om moet.
  8. Mike Isaac – Super Pumped: The Battle for Uber. A staggering image of the culture in a large tech company: company parties with coke and prostitutes, sexual harassment, aggressive managers, and corporate espionage. About the unprecedented successes but also a hard fall of Travis Kalanick.
  9. Thomas  Piketty’s Kapitaal en ideologie: Omdat vermogen meer oplevert dan arbeid vergroot de ongelijkheid tussen degenen met en zonder kapitaal. Een boek met oplossingen.
  10. Putin’s people by Catherine Belton: how since the late 1980s a small group of former KGB officers have been laundering many billions to enrich themselves and disrupt the West.

2019

  1. Mark van Ostaijen – Wij zijn ons: In talrijke essays laat deze socioloog zien dat ons vakgebied raad weet bij het begrijpen van sociaal gedrag. Over bijvoorbeeld rolpatronen, normoverschrijdend gedrag, totale instituties, relatieve deprivatie en intolerantie.
  2. Barbara Ehrenreich – Nickel and Dimed. Participatory observation of journalist (who won the Erasmus Prize this year) in low-paid jobs. About the impossibility to live on the basis of flexible work, such as working as waitress or cleaner.
  3. Ruud Koopmans – Het vervallen huis van de Islam: De kern van de islamitische crisis is een gebrek aan scheiding tussen religie en staat, een kennisdeficit en een vrouwenemancipatiedeficit.
  4. Tali Sharot – The Influential Mind, What the Brain Reveals about Our Power to Change Others. Influence behavior by building on common ground instead of trying to prove others wrong. Beware of the equality bias – weigh people’s opinions according to their expertise on the topic.
  5. Sophia Rosenfeld – Democracy and Truth: about the meaning of truth in a democracy and the impact of 24-hour news and entertainment cycle, and the juicy information amplified by social media.
  6. Rutger Bregman – De meeste mensen deugen. Een betere wereld begint bij onszelf. Wie vergeeft hoeft minder energie te verspillen aan haat en nijd, koester tegenmacht en kom in actie bij het zien van iemands lijden.
  7. Eddie Brummelman – Bewonder mij: Narcisten omarmen hun gedrag en zien hun superioriteit niet als een zwakte, maar als een kracht. Het klopt dat kinderen zelfwaardering nodig hebben, alleen is ‘overmatig prijzen’ niet de manier.
  8. Huib Modderkolk: Het is oorlog maar niemand die het ziet. Over digitale onveiligheid en de operaties van veiligheidsdiensten.
  9. Jan Meeus – De Schiedamse cocaïnemaffia. Over een corrupte douanier, doorgewinterde criminelen en duizenden kilo’s coke.
  10. Malcolm Gladwell – Talking to Strangers. His worst book, but the chapters about suicide (chapter 10) and crime hot spots (chapter 11) are a must-read.

2018

  1. THE FUTURE IS HISTORY: HOW TOTALITARIANISM RECLAIMED RUSSIA by Masha Gessen. Great portrait of a few Russians born in the 80s. Their future expectations have been drastically disrupted by Putin’s repressive regime.
  2. POPULAR: THE POWER OF LIKABILITY IN A STATUS-OBSESSED WORLD by Mitch Prinstein. A must read for everyone interested in the social development of children and adolescents. It was even sold in book stores at US airports.
  3. This year I visited Prague and in that week I read PRAGUE WINTER by Madeleine Albright, in which she drew on her own memory, her parents’ written reflections, interviews with contemporaries. Harrowing and inspiring history.
  4. THE RETREAT OF WESTERN LIBERALISM by Edward Luce. About the rising social costs in a society that privatizes everything & puts everything on the shoulders of the individual. If Luce fears someone, it is not Donald Trump, but the person who comes after him.
  5. ENLIGHTENMENT NOW by Steven Pinker: “We may never drive the already low numbers of terrorist casualties to zero, but we can remember that terror about terrorism is a sign not of how dangerous has become, but of how safe (p.198).”
  6. IT’S COMPLICATED: THE SOCIAL LIVES OF NETWORKED TEENS by danah boyd. About gossip, frenemies, teenage drama, microcelebrity, and cyberbullying.
  7. BEHAVE by Robert Sapolsky. What happened one second, one minute, hours, days, months, years, or millennia before we behave? With chapters about HIERARCHY, OBEDIENCE, & RESISTANCE or METAPHORS WE KILL BY.

2017

  1. HILLBILLY ELEGY – A Memoir of a Family and a Culture in Crisis by J.D. Vance: The lives (and the social problems) of poor white people
  2. DE ACHTERKANT VAN NEDERLAND door Pieter Tops & Jan Tromp. Vol netelige vraagstukken: De verstrengeling van de onder- en bovenwereld is een vraagstuk van maatschappelijke ordening en individuele moraliteit (en de uitwassen van de neoliberale samenleving).
  3. SMARTER FASTER BETTER. THE SECRETS OF BEING PRODUCTIVE by Charles Duhigg. Stretch goals (long-term ambitions) and smart goals (concrete short-term tasks) as the combination for success.
  4. NIET DE KIEZER IS GEK van Tom van der Meer: Partijen die alleen in verkiezingstijd bereid zijn zich te profileren, maar zich vervolgens laten binden door een brede meerderheidscoalitie, zullen het vertrouwen van kiezers niet vasthouden.
  5. Robert J. Gordon’s THE RISE AND FALL OF AMERICAN GROWTH Has the way we live changed? Yes. Will we live happily ever after. No. The golden age of growth is over.